Les services écosystémiques dans le programme de recherche sur l’eau

Entretiens avec les chercheurs des services écosystémiques dans le XV congrès mondial de l’eau (Edinburgh, mai 2015)

Le XV congrès mondial de l’eau s’est tenu en mai 2015 à Édimbourg. De nombreux scientifiques ont présenté leurs travaux de recherche sur la gestion de l’eau et les services écosystémiques.

Le livre «Services écosystémiques de l’eau: une perspective globale», publié dans la série international d’hydrologie à l’Université de Cambridge, a été présenté par certains de ces auteurs.

CambridgeUniPress

«Ce livre a pour but de développer une meilleure compréhension de l’eau comme un service fourni par les écosystèmes, par l’approfondissement de la compréhension et le potentiel des approches fondées sur les services écosystémiques. Cette compréhension est nécessaire non seulement pour identifier et quantifier les liens fondamentales qui régulent les interrelations de l’hydrologie et les biotes, mais aussi d’élucider comment le contrôle de ces relations contribue à la durabilité de l’environnement, les moyens de subsistance de l’homme et le bien-être.»

Cette conférence nous a donnée l’occasion d’en parler à certains des auteurs, chercheurs qui viennent d’un large éventail de disciplines (de la modélisation hydrologique à l’économie de l’environnement, par le droit international et les sciences écologiques), sur leurs idées sur l’approche par les services écosystémiques par rapport à l’eau.

Par la suite, les opinions des co-auteurs de l’ouvrage sur l’utilisation de l’approche par les services écosystémiques dans le programme de recherche sur l’eau :

KB: Kirsty L Blackstock, Social, Economic and Geographical Sciences Group, The James Hutton Institute, Craigiebuckler, Aberdeen, AB15 8QH, Ecosse, Royaume-Uni.
SC: Samantha J Capon, Australian Rivers Institute, Griffith University, Nathan, Queensland, Australie.
KG: Klaus Glenk, Land Economy, Environment and Society Group, Scotland’s Rural College (SRUC), King’s Buildings, West Mains Road, Edinburgh, EH9 3JG, Ecosse, Royaume-Uni.
JH: Joël Houdet, Senior Research Fellow, Responsible Natural Resources Economics Programme Leader, African Center for Technical Studies (ACTS), Head of Applied Research, Synergiz, Johannesburg, Afrique du Sud.
JM: Julia Martin-Ortega, Associate Professor on Ecological Economics, School of Earth and Environment, Faculty of Environment, University of Leeds, Leeds, West Yorkshire LS2, Royaume-Uni.

ST: Stephen J Turner, Lincoln Law School, Lincoln University, Brayford Wharf, Lincoln, LN5 7AT, Royaume-Uni.

Ces interviews ont été réalisées en anglais par Dídac Jordà et traduites au français par Carmen Cantuarias et James Linton.

1. Combien de temps que vous utiliser le concept de services écosystémiques? De quelle manière l’utilisez-vous ? Quels outils utilisez-vous avant ?

KB :        «J’ai travaillé sur une revision des applications de l’approche par écosystèmes, lequel souvent est combiné avec les évaluations par services écosystémiques. Je fais l’évaluation des projets en Ecosse et au Royaume-Uni, mais aussi de la cartographie participative des services écosystémiques dans un projet pilote régional pour soutenir la Stratégie d’Aménagement du Territoire Écossais. Avant cela, j’ai travaillé dans la mise en œuvre de la planification de la gestion des bassins versants de la DMA, Agence de l’eau au Royaume-Uni. Mais à ce moment les services écosystémiques ne figuraient pas sur l’agenda. Et c’est vraiment dans les dernières quatre ans que nous avons commencé à penser de cette façon»

SC :         «Je ne peux même pas me rappeler une époque où on ne l’ai pas utilisé, mais je suppose que la première réunion où le terme a été discuté sérieusement autours de l’adaptation au changement climatique était vers 2010. Je l’utilise principalement comme une approche intégrateur et participative. Ceci est en train d’amener les gens de différents secteurs et disciplines à parler les uns aux autres en utilisant un langage commun. Et voilà pourquoi je pense qu’il est bon. Avant, je suppose qu’il n’y avait pas de cadre et on venait de différentes disciplines et souvent on finnissait en divergences»

KG :        «Treize ans. J’ai commencé à utiliser l’approche par les services écosystémiques au cours de mes études doctorales. Je suis un économist de l’environnement spécialisé dans l’evaluation économique. Le paradigme des services écosystémiques a toujours été très intéressant pour fournir un cadre dans le contexte de l’évaluation des changements dans les écosystèmes»

JH :        «J’ai fait mes études en sciences de l’environnement et en comptabilité financière. Je eu la chance d’être embauché par une entreprise (gestion des déchets et services d’eau – Veolia Environnement) pour faire mon doctorat en comptabilité pour la biodiversité et les écosystèmes à partir d’un point de vue managerial. Depuis 2008, j’ai toujours travaillé sur les services écosystémiques dans un contexte d’affaires. Mes travaux précendents ont été axés sur la sensibilisation à travers la participation des entreprises et des groupes de travail dans un think thank (OREE) établi à Paris»

JM :        «Dans mon travail probablement depuis 2009. Avant je faisais de l’évaluation économique de l’environement, de biens et services environnementaux, mais je n’utilisais pas le terme « services écosystémiques ». Maintenant, je travaille avec lui, en essayant de voir comment on peut l’intégrer dans la compréhension biophysique des écosystèmes avec des outils économiques pour l’évaluation de la valeur des services écosystémiques. Mais je fais aussi de la recherche sur le plan conceptuel, en essayant de comprendre cet approche fondée sur les services écosystémiques et s’il représente un changement de paradigme qui ajoute de la valeur à la recherche et à la pratique politique»

ST :         «Je connaissais la notion des valeurs ecosistémiques. Avocats, juristes de l’environnement sont au courant de cette approche. Donc, je sais que le concept a été utilisé dans les études d’impact environnemental et les évaluations du capital naturel, par exemple. Mais je n’avais pas étudié le concept en détail jusqu’à qu’il me soit demandé d’écrire ce chapitre du livre récent [19. L’interface entre les services écosystémiques et les droits humains]»

2. Comment le concept contribue dans votre discipline?

KB :        «Il m’a fait penser différemment à propos de certaines des frustrations que j’ai eu sur la planification des bassins versants; et il m’a donné un cadre et un langage pour exprimer ces idées sur la participation, les systèmes, et de les amener dans les questions plus larges de développement durable»

SC :         «Je pense surtout dans ma discipline, où certaines personnes sont très enthousiastes à l’idée de travailler avec des économistes et d’entrer dans le monde des affaires et de la finance, et de cherche les moyens de prendre au sérieux les impacts au lieu de rester à l’écart en prenant de point de vues ecologistes comme des «contes de fées». Ce n’est pas mon point de vue personnel, cependant je pense qu’il est certainement un changement dans des nombreux emplois dans l’écologie en fournant des informations sur un monde économique et de prise de décisiones»

KG :        «Il fournie un cadre qu’il a peut-être déjà été utilisé, mais il contribue également avec de nouvelles options, telles que les paiements pour services environnementaux pour encourager le changement d’utilisation des terres, etc. Ce qui [en évaluation] était juste bonne, a été évaluée; et je pense que les services écosystémiques ont apporté un peu plus de clarté à cet égard. Au même temps, différentes définitions, etc., ils ont également apporté une certaine confusion et parfois peut-être ont réprimé perspectives et paradigmes alternatifs»

JH :         «Le concept de services écosystémiques a été très utile pour aider le monde des affaires pour changer leur regard sur les écosystèmes, en partant d’une demarche exclusivement sur l’atténuation des impacts vers une gestion complémentaire de dépendances du capital naturel. Pourtant, les ‘services écosystémiques’ a été difficile à intégrer dans la prise de décision et les applications de marché, en particulier dans la comptabilité, les rapports financiers et la durabilité. Ceci est parce qu’elle implique de changer les normes et les lignes directrices de l’industrie, un processus fondé sur le consensus et donc lent»

JM:         «Je pense qu’il m’a permit d’avoir une meilleure interaction avec des chercheurs en sciences naturelles, et m’a aussi donné des occasions de faire mon travail plus compréhensible pour les professionnels et les politiciens à l’extérieur du milieu universitaire»

ST :         «Le terme nous donne connaissance à deux égards. L’une est la connaissance du fonctionnement des écosystèmes et les services spécifiques qu’ils fournissent aux humains. Mais l’autre aspect est le côté économique du concept. Cela informe notre compréhension de certaines des implications de différents types d’approches pour la protection de l’environnement, les mécanismes de régulation et de marché, y compris les taxes, les paiements pour les services, etc. Intègre ces idées dans le dialogue politique en cours concernant les mécanismes de protection de l’environnement»

3. Y a-t-il un inconvénient à l’expansion de l’approche par les services écosystémiques?

KB :        «Je pense qu’il est souvent très controversée car les gens peuvent penser que vous vous référez à mettre une valeur à l’environnement en euros ou en dollars. Ce n’est pas mon interpresetation, mais cela peut le signifier pour quelq’un d’autre. Il peut également être dominée par la phrase «nous allons faire seulement la carte et, si nous avons la carte, nous avons la réponse»

SC :         «Certainement, je pense, comme la session [du Congrès] a montré, que les différences dans les divers modes du conception utilisés représentent une sorte de amincissement et d’affaiblissement du noyau de l’idée. Dans mon esprit, la plupart des aspects positifs du concept (par exemple, il essaie d’être équitable et distributive) ont été éclipsés par des approches limités, conduités par le haut et à partir des données pour définir et mettre en œuvre le concept. Au lieu de cela, je pense que le véritable avantage du concept est sa capacité à rassembler les gens. Les changements qui se produisent sont semblables à ceux qui avaient déjà eu lieu pour des concepts tels que la durabilité et la résilience»

KG :        «Je pense qu’il y a le risque que le concept devient trop populaire et défini avec trop de limitations, une approche par les services écosystémiques peut déplacer les idées, les concepts alternatifs, de vues ou cadres alternatives qui peut-être nous n’avons pas encore exploré. Les chercheurs qui pensent différemment peuvent être déplacés et cela peut n’est pas être le meilleur pour la science. Donc, je pense qu’il y a la nécessité de maintenir une large base de discussion et la discussion doit rester ouverte»

JH:          «Le plus grand risque que je vois est l’accent mis sur un seule service écosystémique au détriment des autres, pour des raisons politiques ou économiques. Cela peut être particulièrement le cas des services qui peuvent générer des profits rapidement, comme celles liées au marché des crédits de carbone. Il est important de reconnaître le vaste continuum de valeurs liés aux services écosystémiques et de trouver des mécanismes pour promouvoir les multiples chemins de co-viabilité pour les activités humaines et la biodiversité»

JM :        «Oui. Je pense que la popularisation du concept comme un outil de communication a été très bonne, mais je pense aussi qu’il y a un risque de trop utiliser le terme, il y a le risque de le vider de sens, et de revenir en arrière dans le processus. A l’origine, c’était un terme pour clarifier les concepts et les idées, mais il pourrait en effet créer plus de confusion»

ST :         «Bien, peut-être les aspects négatifs sont de double face. D’une part, c’est le fait que l’accent sur la protection de l’environnement par le biais des services écosystémiques est anthropocentrique. Il est fortement dirigé à partir d’un point de vue humain. Ensuite, il pourrait être critiqué pour ne pas embrasser une approche plus holistique. D’autre part, il existe un potentiel pour l’approche par les services écosystémiques pour diriger la mercantilisation de l’environnement, ce qui peut potentiellement conduire à l’accaparement des terres, la commercialisation des services environnementaux, generer de l’exclusion de certains groupes, et d’autres types de problèmes connexes»

4. Les évaluations des services écosystémiques ont été utilisées pour de nombreuses fins. Par exemple, l’évaluation économique, la conservation des écosystèmes, la gestion et la gouvernance de l’eau, etc. Voyez-vous une nouvelle application pour ces approches?

 KB :        «Oui. Cela dépend de comment vous comprenez la signification du concept. Mais je tiens à le voir en connexion avec la Convention sur la diversité biologique. Cela a trois buts : le premier, à mon avis souvent négligé, est la distribution des bénéfices aux personnes qui fournissent ou utilisent ces services écosystémiques. Je pense que l’ordre du jour pour les droits humains et la justice sociale sont des bons moyens pour traiter le concept de services écosystémiques»

SC :         «Il est très intéressant d’entendre parler des applications d’entreprise, mais je pense que ça va aider à diluer le concept, ce qui je pense doit être mis en œuvre sur une plus grande échelle pour réussir. Il se peut que nous avons déjà atteint ce que l’utilisation maximale de la notion (au moins intellectuellement), mais quelque chose de nouveau émergera et sera bientôt plus utile»

KG :        «Bien sûr, il peut y avoir de nouvelles applications. Fondamentalement, je tiens à voir s’il y aura une grande importance pour revenir à l’éducation autour du concept – ce qui signifie aussi à utiliser des idées de base derrière le concept pour les ramener à l’éducation, du depart, sur la nature et la science. Et je pense que cela pourrait être très utile, car il pourrait aider aux enfants à comprendre la relation entre leurs actions et les conséquences de leurs actions sur l’environnement»

JH :         «La diversité des applications est incroyable. En affaires, nous avons tendance à separer les processus internes de décision (y compris la gestion de la chantiers, la chaîne de valeur et l’analyse de provissions, la production de l’éco-conception, etc.) aux applications externes (y compris les évaluations d’impact environnemental et social, le reporting financier et la durabilité intégrée, etc.). Les défis actuels se rapportent à trouver des façons rentables et consensuels d’intégrer les résultats des évaluations du capital naturel dans les outils existants : les processus, les normes, qui sont l’ADN de toute entreprise»

JM :        «Oui, je pense à la gestion de l’eau et à la façon institutionnelle de faire de la gestion de l’eau, comme dans le cadre de la DCE, ou dans le cadre des organisations ou organismes de conservation de l’environnement à l’échele du bassin. Je ne pense pas cela soit utilisé pour la conservation depuis de nombreuses années, tant de nouveaux secteurs, qui commencent à s’engager avec le concept où réellement de réorienter leur travail en termes de ce concept, qui peut aider à impliquer d’autres personnes aussi»

ST :         «Il y a une forte relation entre les services écosystémiques et les droits de l’homme qui protègent l’environnement, donc je pense que cela est une question qui est susceptible de développer davantage dans le temps à venir»

Références

Martin-Ortega, J., Ferrier, R., Gordon, I., Kahn, S., 2015. Water ecosystem services: A global perspective. Cambridge University Press, Cambridge.

Chapters:

2 What defines ecosystem services-based approaches? (J Martin-Ortega, D Jorda-Capdevila, K Glenk and KL Holstead)
3 Assessing climate change risks and prioritising adaptation options using a water ecosystem services-based approach (SJ Capon and SE Bunn)
7 Implementation of the European Water Framework Directive: what does taking an ecosystem services-based approach add? (KL Blackstock, J Martin-Ortega and CJ Spray)
15 Ecosystem services-based approaches to water management: what opportunities and challenges for business? (J Houdet, A Johnstone and C Germaneau)
19 The interface between human rights and ecosystem services (SJ Turner)
20 Water ecosystem services: moving forward (J Martin-Ortega, RC Ferrier and IJ Gordon)

 


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